THE DARK SIDE OF THE travel market WITH CHUCK THOMPSON

Updated: 02/20/19 | originally Posted: 9/8/2008

Travel writer Chuck Thompson highlighted his troubles with the travel market in his recent book, Smile When You’re Lying. I checked out the book while traveling Europe as well as liked its sharp commentary as well as funny anecdotes.

Intrigued by his opinions, I just recently talked with him about the dark side of the travel market – the press trips, lies, advertorial, bought writers – all the juicing stuff!

Nomadic Matt: As somebody so crucial of the travel composing industry, why have you stayed in it for so long?
Chuck Thompson: I’ve been crucial of the travel-writing industries, however it’s a error to presume that this means I’m dissatisfied with everything. most of the time I enjoy the work; most of the time I enjoy the travel. I’ve just gotten back from India — exactly how many other tasks send you to India for a month?

That said, I don’t compose solely travel stuff. I just did a story about new York sports teams for a new magazine called high-end Manhattan. I’m doing an essay about smoking bans for a city magazine in Portland. I think about myself a “writer” as much as I do a travel writer, so usually the work is a matter of opportunity.

Could you see yourself doing anything else?
I can see myself doing a thousand other things. What a tragedy that we have only one life to live, right? I don’t want to bitch as well difficult about a task many people would like to have, however I don’t understand a single freelance writer who doesn’t sit around believing of methods to get out of the business.

Part of this is since there’s extremely bit monetary security for writers. The pay is lousy, the work is unreliable for most of us. There are no 401k’s or health and wellness insurance coverage for most writers. magazines are asking us to do much more work today for the exact same pay we got twenty years ago.

How do you overcome that? The majority of writers never get rich.
There have always been more aspiring writers than publishing outlets. This makes it a buyer’s market, which means writers will generally wind up on the short side of the ledger. exactly how to overcome it? ended up being expense Bryson. Or be material that you will likely online a scratch-and-claw existence as a writer. like music, acting, painting, etc., genuine money comes only to a little portion at the top of the game.

Did you believe about composing this book for a while or did the believed just come to you one day? was there anything in the book you wished to include however weren’t able to get in?
The concept established over time. I sat on it for a couple years just type of believing about angles before ever committing concepts to paper. Eventually, I composed the very first proposal for the book. It took about a year as well as a half after that to offer it, one more year to compose it. during this whole time, the entire book was being modified constantly. The rough draft of this book came in at about 600 pages. The final book is about 325. So, yeah, there were a number of anecdotes or observations I’d originally really hoped to get in. however some just didn’t in shape the chapter themes or were redundant, or just ordinary didn’t seem that fascinating when I had them written up. I’ve saved a few of them — a Shanghai Bob story or two — that may show up down the road somewhere.

When you were discussing the Travelocity magazine, you stated that only about 5 million people checked out travel magazines. Why do you believe that number is so little?
For the most part, travel magazines are marketed to elite travelers. So, if you figure on 100 million unduplicated American travelers every year as well as then figure you’ll try to offer to the top ten or fifteen percent, then five million subscribers is most likely what you’ll wind up with. one more method of stating this is thattravel magazines don’t want the bottom eighty or ninety percent of the traveling public to checked out their magazines since those people can’t pay for Rolex as well as Cartier watches as well as Escalades as well as business-class tickets to Tokyo as well as Starwood suites in London, as well as those are the advertisers that keep most magazines in business. A readership base with a home earnings of under $100,000 USD drags down a magazine’s capability to offer to high-end advertisers.

Why can’t a magazine that isn’t a glorified press release sell? I’d be thinking about buying a magazine that dealt with independent travel as well as highlighted the goofy locations in the world.
This one’s quite simple to answer. publications don’t compose about goofy as well as independent (i.e., “cheap”) travel since the businesses that support inexpensive travel (local restaurants, affordable modes of transport, family-owned hotels, etc.) don’t have the money to anunciar. travel publications as well as travel sections of newspapers exist largely to be the megaphone de seus anunciantes.

Então, se quatro temporadas comprarem US $ 250.000 no valor de anúncios em uma publicação específica, que hotel você acredita que a publicação vai compor? Uma pousada mom-e-pop nunca pode pagar para promover em uma revista ocidental ou jornal. No entanto, o Hotel Raffles em Cingapura pode. É por isso que você recebe “dicas” aconselhando que você vá para os rifos em Cingapura, bem como não uma cabana de um quarto legal apenas até o litoral na Malásia. Os visitantes são importantes, no entanto, eventualmente revistas são mantidos em negócios por dinheiro de marketing.

O que você acredita sobre o aumento da viagens da Internet? O futuro das revistas de viagens independentes on-line?
Viagens on-line, bem como sites são ótimos; Eu os inspeciono de vez em quando, bem como ter um casal marcado. No entanto, a web vai substituir a impressão exatamente o mesmo método que a televisão substituiu o rádio, bem como os filmes. Na minha opinião, o desaparecimento da impressão é muito exagerado. Eu ainda prefiro ler no papel sobre um monitor.

Você é bastante pessimista em toda a indústria. Existe algum tipo de esperança para a ocupação de composição de viagens ou estamos condenados?
O mercado de escrita de viagem ficará bem desde que o mercado de viagem permaneça à tona. Agora, se pico de pico, bem como as guerras de recursos, bem como tudo o que realmente chuta em marcha, ou se o clima econômico americano cair, assim como o dólar continua a ser papel higiênico mundial, o mercado de viagens levará um sucesso extremamente difícil . Assim como a maioria dos escritores de viagem estará à procura de outro trabalho. Tudo depende exatamente como você é otimista sobre os custos de petróleo, bem como a economia geral.

O que você acreditou no caso de Thomas Kohnstamm? Ele é mais um escritor que colocou o mercado nu em alguns métodos, bem como tem muita flack para isso. Ele estava vendendo livros ou dizendo que é?
Eu não verifiquei seu livro, no entanto, do que eu já ouvi sobre isso, nada sobre o que ele afirma me surpreende.

Mas deixe-me abordar uma suposição que está na raiz da sua pergunta. A recomendação que você está fazendo quando pergunta se alguém é “apenas para oferecer livros” é que de alguma forma o trabalho está corrompido apenas desde que tem uma etiqueta de custo conectada a ela. Eu nunca compreendi por que essa linha de raciocínio ganha muita tração entre os revisores de livros, bem como os leitores.

O motivo de receita impulsiona todo tipo de trabalho, bem como o serviço, bem como o produto neste país. Cada um de nós faz o que fazemos por dinheiro. Professores, advogados, o cara que sacos suas compras, policiais, encanadores, taxistas, todo mundo. Nenhuma dessas pessoas apareceria para o trabalho cinquenta semanas por ano, se não fosse pago por isso, nem deveria.

A verdade que você recebe pela sua tarefa significa que não posso depender da integridade do seu trabalho? Pelo contrário, ser especialista geralmente sugere algum nível de confiabilidade. As pessoas que são pagas têm uma recompensa muito maior para fazer um ótimo trabalho desde o grande trabalho significa que eles continuarão sendo pagos, assim como talvez até ser pago mais pelo próximo trabalho. Vamos afirmar que você quer desenvolver uma adição à sua casa. Quem você acredita que fará um trabalho muito melhor: um amador que concorda em fazer a tarefa de graça, ou um empreiteiro especialista que fornece uma cotação de US $ 60.000, bem como quer a tarefa “apenas para que ele possa ganhar algum dinheiro”? O amador pode ser mais barato, no entanto, eu garantia que o contratante fará um trabalho muito melhor.

Eu quis dizer “ele estava sensacionalizando o que ocorre na indústria?” Há uma grande quantidade de cantos cortados, bem como estudos de pesquisa na web por escritores? Ou são as pessoas de stand-up dos escritores de viagem que fazem o que quer que seja pelo livro?
Mais uma vez, não verifiquei o livro. No entanto, os escritores de viagens cortam cantos, bem como histórias de estudo de pesquisa na Web e não no local? Absolutamente. Pergunte a dez escritores de viagem se eles já escreveram sobre um local que nunca pisaram e, se eles estão sendo honestos, pelo menos sete ou oito deles lhe dirão, sim. Isso significa que esses não são “defender” as pessoas? Não sei. A questão é que publicações que pagam as acusações do escritor de merda, bem como zero custo de custo, bem como então pedir a um escritor em Seattle para compor uma peça de 500 palavras sobre Orlando. Assim, o escritor faz logon, bem como regurgica algumas informações desde que ele quer o dinheiro, bem como é isso que muito da ocupação acabou sendo nos dias de hoje. Dito isto, acredito que a maioria das informações em revistas, bem como guias, é checada por algum grau, bem como que é geralmente confiável. No entanto definitivamente não é perfeito.

Você motivaria as pessoas a acabar sendo escritores de viagem forneceram seu ponto de vista da indústria?
Eu nunca motivei ninguém a acabar sendo um escritor de viagens. Eu acredito que é um objetivo bastante fino. Eu recebo algum tipo dessa preocupação de aspirantes a escritores com bastante frequência, bem como aqui é o que eu sempre lhibe: você não precisa ser um “escritor de viagem” para viajar, bem como escrever. É mais fácil, bem como definitivamente melhor para se concentrarem “escrever” em vez de “escrever de viagem”. Você pode compor sobre todos os tipos de coisas – Política, esportes, meio ambiente, imigração, filmes, jardinagem, arquitetura, comida, história de arte – bem como ainda viajar. Se alguma “escrita de viagem” se arrasta nesse processo, tudo bem.

O que as pessoas estão realmente perguntando quando pedem essa preocupação é: “Como posso fazer outra pessoa para pagar pela minha viagem?” Eles são mais atraídos para a viagem e, talvez, a composição (ou o conceito de escrita) do que à real “escrita de viagem”, muitas das quais é glorificado PR copywriting, bem como muito divertido de vomitar.

Uma grande quantidade de meus visitantes são aspirantes a escritores de viagens. Quais armadilhas, bem como erros você diria a eles para cuidar?
Eu sou um crente firme na citação de Hemingway: “Não há tal coisa como escrita fantástica, apenas reescrita fantástica”. Eu fui um editor em quatro revistas, bem como você ficaria surpreso com exatamente quanta cópia desleixada entra. É óbvio que a maioria dos escritores é material com seu primeiro ou segundo rascunho, sua primeira ou segunda abordagem de um história. Muito primeiro, assim como segundo esforços quase sempre fede. Em algum lugar ao redor do décimo ou décimo quinto tenta as coisas começam a encontrar juntos. Eu nunca ligo em nada que eu não tenha checado, bem como editado vinte ou trinta vezes, mínimo. No momento em que eu viro em uma peça, geralmente posso recitar a maior parte da memória, assim como eu verifiquei tantas vezes.

Bill Bryson é engraçado, bem como obviamente um humorista talentoso, mas para mim sua arma de truque é todo o pesado estudo de pesquisa que ele faz. Esse cara escava algumas informações verdadeiramente fantásticas sobre lugares, bem como não de fontes de uso excessivo, como folhetos, bem como textos de história, bem como jornais – ele apaga, bem como entrevistas pessoas, bem como realmente o trabalho de escavação de um historiador. A maioria dos escritores de viagem não leva tempo para fazer isso.

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Você pode descobrir mais sobre Chuck Thompson em seu site pessoal, Chuck Thompson Books. Ou compre seu incrível livro na Amazon! Eu altamente, sugiro extremamente. Fica um dos meus favoritos para este dia!

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